全球均温或将升高世界变得越来越暖和了

世界变得越来越暖和了。不管原因是人类活动还是自然变化——绝大多数证据表明是人类——自工业革命开始以来,全世界的温度计读数都在稳步上升。

根据美国宇航局戈达德太空研究所(GISS)科学家正在进行的一项温度分析,自1880年以来,地球上的全球平均温度上升了约0.8摄氏度(1.4华氏度)。三分之二的变暖发生在1975年,大约每十年0.15-0.20摄氏度。

但是我们为什么要关心一度变暖呢?毕竟,在我们居住的地方,气温每天都会有许多度的波动。

全球温度记录代表了地球整个表面的平均值。由于可预测的周期性事件(昼夜、夏季和冬季)以及难以预测的风和降水模式,我们在当地和短期内经历的温度可能会大幅波动。但是全球温度主要取决于地球从太阳那里获得多少能量,以及它向太空辐射多少——这些能量变化很小。地球辐射的能量在很大程度上取决于大气的化学成分,尤其是吸热温室气体的数量。

一度的全球变化意义重大,因为它需要大量的热量来温暖所有的海洋、大气和陆地。过去,地球只需下降一到两度就能坠入小冰期。五度的落差足以在两万年前将北美大部分地区掩埋在高耸的冰层下。

上面的地图显示的是温度异常或变化,而不是绝对温度。它们描述了与1951-1980年的基准期相比,世界不同地区的气温升高或降低了多少。(这一时期全球平均地面气温估计为14摄氏度(57华氏度),不确定性为十分之几度。换句话说,这些地图显示了一个地区从1951年到1980年与该地区的标准相比变暖或变冷的程度。

全球温度记录始于1880年左右,因为在那之前观测没有充分覆盖地球的足够多。选择1951-1980年期间主要是因为美国国家气象局用30年的时间来定义“正常”或平均温度。GISS温度分析工作始于1980年左右,所以最近的30年是1951-1980年。这也是当今许多成年人成长的时期,所以这是许多人都能记住的一个共同的参照。

下图显示了美国国家航空航天局、美国国家海洋和大气管理局、日本气象厅和气象局哈德利中心(英国)记录的1880年至2014年的年度温度异常。虽然每年都有微小的变化,但所有四条记录都显示波峰和波谷相互同步。在过去的几十年里,所有这些都显示出快速变暖,并且都显示出过去的十年是最温暖的。

为了进行分析,GISS使用来自全球6,300个气象站的公开数据;基于船舶和浮标的海面温度观测;和南极研究站的测量。这三个数据集被加载到计算机分析程序中 – 可从GISS网站公开下载 – 计算相对于1951 – 1980年同月平均温度的温度异常趋势。

根据GISS科学家的说法,目标是提供温度变化的估计值,可以与全球气候变化的预测相比较,以响应大气中的二氧化碳,气溶胶和太阳活动的变化。

如地图所示,全球变暖并不意味着每个地方的温度每次都上升一度。某一年或十年的温度可能在一个地区上升5度,在另一个地区下降2度。在一个地区特别寒冷的冬天可能会有非常温暖的夏天。或者在一个地区的寒冷冬天可能会被全球另一个地区非常温暖的冬天所平衡。

一般来说,陆地上的变暖比海洋变暖更大,因为水吸收和释放热量的速度较慢(热惯性)。在特定的陆地和海洋盆地内,变暖也可能有很大差异。下图显示了与厄尔尼诺现象或拉尼娜现象有关的长期温度趋势,这可能会使温度在任何一年变得更温暖或更冷。橙色条代表厄尔尼诺年的全球温度异常,红线表示较长的趋势。蓝色条纹描绘了拉尼娜年,蓝色线条显示了趋势。中性年份以灰色显示,黑色线显示自1950年以来的总体温度趋势。

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