各国探月计划百花齐放印度需要再加把劲

2017年底,美国开始推进“重返月球”计划,建设月球轨道空间站,并将其作为登陆火星的跳板。除美国外,近年来,世界主要航天大国纷纷提出雄心勃勃的月球探测计划,堪称百花齐放。

各国探月计划百花齐放

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在中国“嫦娥四号”成功着陆月球背面的当天,印度空间研究组织宣布再次推迟该国“月船2号”探月计划,这已是该项目发布以来第三次推迟,前两次推迟分别在2016年12月和2018年10月,而关于推迟的原因印度方面并没有说明。

“月船2号”是继“月船1号”之后完全由印度自主研发的月球探测器,这个重达3890公斤的庞然大物包括一个轨道飞行器、着陆器和月球车,着陆器被命名为维克拉姆,以表示对印度空间计划的先驱、印度空间研究组织创立者维克拉姆的纪念。

但现在,印度空间研究组织主席金思旺表示,这个计划什么时间能够实施还不能确定。同时,伊朗也计划于今年2月宣布本国的探月计划,印度想要成为第四个登上月球的国家需要再加把劲。

阿丽亚娜集团与德国初创公司“PT科学家”和比利时空间应用服务公司合作,共同开展此次研究。阿丽亚娜集团则负责提供发射服务,“PT科学家”将为任务建造月球着陆器,而空间应用服务公司将提供任务期间所需的地面控制设施和通信服务。为此,阿丽亚娜集团将在阿丽亚娜6号火箭的基础上研制阿丽亚娜64号运载火箭。新型火箭的助推器将增加到4个,月球轨道运载能力达到8.5吨。

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)计划在2019年下半年发射代号“SLIM”的首个软着陆月球探测器。SLIM月球探测器并不携带月球车,体积较小,只利用火箭发动机完成月球软着陆,验证地形自动识别、障碍规避、落点误差控制等软着陆技术。之后,JAXA将开始探索月球表面采样返回技术。日本正处于月球探测技术由“绕”到“落”并将探索“回”的关键阶段。

“理想很丰满,现实很骨感”。首先,月球-2号研发过程很“难产”:2007年开始,印度先是和俄罗斯合作,四年后,才发现俄技术“不靠谱”,转向独立研制并寻求美国帮助。接下来,发射计划更是频频推迟、遥遥无期。最初计划2017年发射,先是推迟到2018年4月,再推迟到10月,又推迟到12月,继续推迟到2019年1月。1月19日,印度空间研究组织最新宣布将在4月中旬发射月球-2号。

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